The workings of corporate social responsibility in the (re)configuration of contemporary societies

Corporate Social Responsibility as a case of moral transformation has been celebrated as the solution to world problems. CSR departments that are officially in charge of establishing morality in businesses organizations have been implemented into upper management. The CSR managers claim, that the ability to cross-cut between the seemingly different institutional contexts of modern society (economy, politics, society) is a prerequisite to be able to do this work and push CSR forward.This PhD project draws on ethnographic research within a major business corporation in Turkey, operating in a particularly contested and criticized business sector. It deals with the translation of these societal and moral values into practices in business organizations and the role individual CSR practitioners play in these practices. CSR is therefore conceptualized as a moral economy to reflect the continuous (re)negotiation of meanings, moralities and interests within organizations  across contradicting and manifold institutional contexts. The boundary work of actors at top management level, in supply chain audits, international project meetings and other internal CSR activities serves as a lens through which the conceptualization of society at large can be explored. The project is located the disciplinary intersection of organizational, business, economic and political anthropology, with a special focus on value studies, moral economies, gifts & rights and care studies.The PhD project is part of the DOC-team project "Practicing Values - Valuing Practices" funded by the Austrian Academy of Sciences. In this project, Deniz Seebacher, Barbara Stefan and Andreas Streinzer are researching renegotiations of so-called economic and moral values in three contexts (the others being the effects of austerity measures in Greece and Social Movements for Democracy and Distributional Justice in Austria) and from the perspective of three disciplines (social and cultural anthropology, business anthropology, political sciences).

Hard Facts

Project Duration: October 2014 - October 2017

Funding: Österreichische Akademie der Wissenschaften (ÖAW), DOC-team

Project by: Deniz Seebacher

Supervisor: Tatjana Thelen (Co-Supervisor: Ståle Knudsen, Universität Bergen)

Website: https://practicingvalues.wordpress.com/project/ 


Enactments of participation: Performing state, civil society and family in an ‘ecological village’ in China

Verschmutzung durch Landwirtschaft, Lebensmittelskandale, Einkommensungleichheit und Herausforderungen mit Bezug auf die massive Abwanderung aus dem ländlichen Raum schaffen es derzeit regemäßig in die Schlagzeilen in China. Seit den 2000er Jahren richten der chinesische Staat und soziale Bewegungen die Aufmerksamkeit wieder vermehrt auf das Ländliche. Das Dissertationsprojekt von Christof Lammer befasst sich mit Prozessen der Staatstransformation im Kontext ländlicher Entwicklung. Die Arbeit beruht auf einer einjährigen ethnographischen Feldforschung in einem selbsternannten ‘ökologischen Dorf’ in der Provinz Sichuan und dem verbundenen Lebensmittelnetzwerk. Die Dissertation untersucht wie Akteure globalisierte Ideen der ‘Neuen Bewegung zum ländlichen Aufbau’ wie Partizipation, Gemeinschaft, Kooperation und Nachhaltigkeit, sowie staatliche Kampagnen zum ‘Aufbau neuer sozialistischer Dörfer’ und zum ‘Aufbau einer ökologischen Zivilisation’ in lokale Praktiken übersetzen. In dieser ‘Stategraphy’ – einem ethnographischen Zugang zum Staat – wird die Frage bearbeitet, wie Grenzen zwischen ‘Staat’ und ‘Zivilgesellschaft’ in Performances von ‚Partizipation’ ausgehandelt, konstruiert und aufgelöst werden. Ein Fokus auf diese Grenzziehungsprozesse in diesen Performances ist wichtig um zu verstehen, wie der Staat reproduziert und transformiert wird, wenn Beamte und andere Bürger*innen das Ökologische, Sorge/care und Bürokratie in China inszenieren.

Hard Facts

Projektdauer: Februar 2013 - Juli 2017

Finanzierung: Universität Wien (Februar 2013 – Juli 2017), Marietta-Blau-Stipendium (September 2014 – September 2015), China Scholarship Council (September 2014 – Juni 2015)

Projekt von: Christof Lammer

Betreuerin: Tatjana Thelen